Mate, South America’s Favorite Hot Beverage

Photo by Jorge Zapata on Unsplash

Have you ever seen someone sipping a hot liquid through a straw from a mysterious silver gourd?

If so, this person was probably enjoying mate, which is a traditional South American beverage that is particularly popular and beloved in the countries of the Southern Cone region: Argentina, Uruguay, Bolivia, Chile, and some parts of Brazil.

Mate is a drink which is brewed from the leaves of the yerba mate shrub. The indigenous Guaraní and Tupí communities in what is now Paraguay were the first people to use the leaves from this shrub to make what is now known as mate.

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Reposted from @postalesmateras – “Antes, cuando nevaba…” Se me estrujaban las tripas cada vez que Silvana, la guía del tour de alta montaña, empezaba una oración así. La última vez que yo había hecho ese camino estaba todo blanco. Los Penitentes era un centro de ski muy concurrido, y la escuché decir que hace 5 años no hay temporada por falta de nieve. En Potrerillos construyeron un dique donde la marca de sus paredes delata que el nivel del agua está por lo menos un metro por debajo de donde sabe estar. Los cauces de ríos, secos en época de deshielo, me hacían cuestionarme mucho. Los arroyitos otrora ríos ilustraban lo que Silvia nos contaba: que la provincia está en emergencia hídrica. Un mural gritaba “no a la mega minería” en la zona de Puente del Inca. En ese mismo tour aprendí que Uspallata significa silencio y congoja, que era lo que los nativos sintieron según una leyenda bastante triste que no puedo recordar. Me pasó algo similar al ver que un paisaje haya cambiado tanto en tan poco tiempo, y que en mi corta vida yo sea testigo y en parte responsable de eso. Sin ánimos de deprimirla un sábado a la noche, la intención de esta reflexión es plantar la semilla de poner al cuidado de nuestros recursos naturales como prioridad para el año nuevo. Que se cuele algún compromiso con el medio ambiente en las resoluciones para 2019. Porque miren qué lindo que es nuestro país. . . . 📮 Camino de Alta Montaña, Mendoza, Argentina 🏔 La cumbre del centro, que tiene un poco de frizz, es el techo de América: el Cerro Aconcagua 📆 Octubre 2018 . . 🌱🌱🌱🌱🌱🌱🌱🌱🌱🌱🌱 —-🍃@siempreunmate🍃—- 🌱🌱🌱🌱❤🙌👌🌱🌱🌱🌱 . . #materos #mate #mateargentino #mates #matecito #unemojiparaelmate #emojidelmate #drink #drinks #amigos #friends #photo – #regrann

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The dried leaves from the plant are chopped and ground up into a powdery mixture and then placed in a pot along with hot, but never boiling, water, and the beverage steeps in a way that is very similar to tea.

After a few minutes of brewing time, the beverage is ready to drink. The traditional vessel for mate is a gourd-shaped vase, and people drink it through a straw which contains a filter so that the powdery dried leaves aren’t drunk.

While many people think that mate is bitter and tough to drink, others would simply say that it is an acquired taste, much like coffee. Its high caffeine content and levels of antioxidants are raved about by the many enthusiasts of the beverage.

Have you ever tried mate? What did you think?